Lunes, 19 Octubre 2020 02:26

Negocio de carne vegetal suma clientes en el país y atrae capital del exterior

La tendencia global hacia el consumo de alimentos elaborados con plantas (plant based, en la jerga del sector) viene creciendo a ritmo constante en los últimos años y se aceleró durante la pandemia, según sus propios protagonistas. La Argentina no fue una excepción y se convirtió en un mercado incipiente que ya se disputan varias empresas, tanto locales como extranjeras. En los últimos días, dos de los principales jugadores movieron sus piezas para sostener sus posiciones de liderazgo. Uno de capitales extranjeros y otro nacional.

En el primer caso, NotCo -la empresa de origen chileno líder en tecnología almentaria en América latina- cerró una nueva ronda de inversión que le reportó u$s85 millones de parte de dos fondos internacionales: Future Positive y L Catterton. Ambos se sumaron así a Jeff Bezos, dueño de Amazon, uno de los accionistas de la compañía.}

Con ese aporte de capital, NotCo suma u$s118 millones para financiar sus planes de expansión, que incluyen desembarcar en Uruguay y Estados Unidos. Los co-fundadores de la empresa, Matías Muchnick (CEO) y Karim Pichara (CTO) anunciaron que se establecerán en EE.UU. para acelerar la expansión.

Mientras, los planes en Argentina apuntan a ganar mercado en las provincias. Actualmente NotCo tiene cinco productos a la venta (helados, mayonesa, leche y dos variedades de hamburguesas) y para diciembre la marca espera llegar a 20 productos distintos.

Esta semana presentó una nueva versión de su hamburguesa hecha a base de arvejas, chía y arroz. A través de su algoritmo, Giuseppe, combina inteligencia artificial y machine learning para analizar estructuralmente los alimentos de origen animal y realizar las copias exactas de los mismos con base vegetal.

Con su ingreso en NotCo, el fondo L Catterton (cuyo principal accionista es el holding de lujo Louis Vuitton Moët Hennessy) amplía su presencia en el negocio de alimentos y bebidas en Argentina, donde ya tiene también acciones en el sector de indumentaria.

En diciembre de 2018 ingresó en la bodega Luigi Bosca. Y en febrero de 2019 en la bodega Susana Balbo. A través de LVMH también es propietario en el país de bodegas Chandon y Terrazas de los Andes.

En tanto, la empresa local Vegan Nature, que nació en 2011 como un pequeño emprendimiento que produce alimentos a base de plantas, sigue en proceso de crecimiento. Recientemente informó que su facturación creció 72% entre 2018 y la actualidad. Y proyecta una facturación anual de más de $ 200 millones para 2021. La firma produce más de 30 productos, tiene el 30% de participación del mercado de medallones y el 60% de participación del mercado de nuggets.

En 2016 conformó la sociedad que actualmente cuenta con dos plantas de producción propias en la provincia de Buenos Aires y que encarga producción à façon a otras cuatro plantas. Actualmente agrupa tres marcas: Nuestra Casa Vegana, Augusta y Green Think, que van desde medallones, nuggets y viandas congeladas, hasta postres, helados y quesos plant based. Además, comercializa sus productos en unos 1.000 puntos de venta en todo el país, cuenta con logística de distribución propia en CABA y GBA Norte, y una red de distribuidores que va desde Jujuy hasta Tierra del Fuego.

Ámbito Financiero – Jorge Velázquez